Hospital Por S. A. D. Martes, 20 Abril 2021 10:12
PANDEMIA

El 60% de los pacientes hospitalizados por covid desarrollan síntomas neurológicos

La cefalea y la llamada 'niebla mental' son los signos más habituales entre los afectados y figuran entre los más persistentes / Esta enfermedad infecciosa causa un dolor de cabeza parecido a la migraña que se cronifica en un 10-20% de los casos

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El dolor de cabeza y la llamada 'niebla mental' son los signos neurológicos más habituales entre los afectados por la covid-19 / Pixabay El dolor de cabeza y la llamada 'niebla mental' son los signos neurológicos más habituales entre los afectados por la covid-19 / Pixabay

¿Puede el SARS-CoV-2 infectar el sistema nervioso central? ¿Cuáles son los principales síntomas neurológicos que se han detectado en pacientes con covid-19? ¿Qué secuelas neurológicas puede dejar esta infección en los pacientes que han superado la enfermedad?

Estas son algunas de las preguntas a las que se ha tratado de dar respuesta desde la Sociedad Española de Neurología (SEN) durante el 2º Congreso Nacional Multidisciplinar COVID-19, celebrado la pasada semana en formato virtual y que contó con la participación de más de 70 sociedades científicas españolas.

"A lo largo de estos meses de pandemia, hemos podido observar que el SARS-CoV-2 tiene varias vías para producir afectación neurológica: por invasión directa del virus en el sistema nervioso central, por la respuesta inmune y, sobre todo, por afectación indirecta. En todo caso, la invasión directa del virus del sistema nervioso parece anecdótica y muy poco probable", señala el Dr. Pere Cardona Portela, neurólogo del Hospital Universitari de Bellvitge y moderador de la mesa Afectación neurológica en pacientes con covid.

"En los pocos casos en los que se ha detectado presencia del virus en células del sistema nervioso central, este parece haber podido invadir el sistema por tres vías distintas: la olfatoria, por el líquido encefalorraquídeo o por el torrente sanguíneo. Por otra parte, la autoinmunidad también podría haber jugado un papel que podría explicar algunos de los también pocos casos que se han dado de Guillain-Barré o de desmielinización autoinmune cerebral. En todo caso, la gran mayoría de la afectación neurológica en pacientes covid-19 ha sido indirecta, bien como respuesta inflamatoria (lo que se ha llamado tormenta de citoquinas), procesos cerebrovasculares por coagulopatía y/o daños sobre el endotelio vascular o miocárdico, o bien por complicaciones secundarias", aclara.

En este sentido, el especialista reconoce que, al inicio de la pandemia, uno de los "mayores temores" de los neurólogos era que el nuevo virus "fuera altamente neuroinvasivo, es decir, que fuera capaz de entrar con facilidad en el sistema nervioso central, por las serias complicaciones que esto podría suponer en los pacientes". Sin embargo, y aunque se han dado "casos excepcionales" en los que el SARS-CoV-2 ha invadido el sistema nervioso central, la mayor parte de la afección neurológica observada ha sido por manifestaciones indirectas. Pese a todo, en algunos pacientes estos signos "han sido de especial gravedad, y la sintomatología neurológica ha estado muy presente" en las personas con covid-19, comenta el Dr. Jesús Porta Etessam, neurólogo del Hospital Clínico San Carlos y vicepresidente de la SEN.

Principales síntomas neurológicos de la covid-19 

Uno de los últimos estudios realizados hasta la fecha señala que el 60% de los pacientes hospitalizados por covid-19 tuvieron síntomas neurológicos, aunque en el 85% de los casos fueron leves e inespecíficos.

"A lo largo de estos meses se han reportado en pacientes con covid-19 numerosos síntomas neurológicos, como dolor muscular, encefalitis, encefalopatías, mielitis, crisis epilépticas, neuropatías... Pero los más reseñables por su alta prevalencia fueron la anosmia (perdida de olfato) y las cefaleas y, por su gravedad, los accidentes cerebrovasculares, como los ictus isquémicos, ictus hemorrágicos o trombosis venosas cerebrales que se han producido", destaca el Dr. Jesús Porta.

UCI Ifema ejercito aire defensaEn este sentido, se ha podido observar que la anosmia, además de ser un síntoma de buen pronóstico, es uno de los signos más habituales en jóvenes, en mujeres y en personas con algún tipo de afección neurológica previa. En la mayoría de los casos, esta anosmia se produce por la afectación de neuroepitelio olfativo y, en aquellos casos en las que la pérdida de olfato se prolonga más en el tiempo, se cree que podría deberse a la neurodegeneración producida por las neuronas sensitivas-olfativas para evitar que el SARS-CoV-2 invada el sistema nervioso central, como mecanismo de defensa. Los pacientes se suelen recuperar de esta pérdida de olfato entre la segunda y la octava semana, aunque en algunos casos esta recuperación puede llevar hasta tres años. Si además de anosmia se desarrolla parosmia (distorsiones en el sentido del olfato, generalmente mal olor) también es síntoma de un buen pronóstico.

Respecto a la cefalea, se ha descrito un tipo de dolor de cabeza muy específico asociado al virus: de características opresivas, que empeora con la actividad y los movimientos de cabeza, que despierta por la noche a un 33% de los pacientes y que, en ocasiones, se acompaña de hipersensibilidad. Es, por lo tanto, una cefalea que se parece a la migraña, aunque los pacientes que ya la padecían la identifican como un dolor de cabeza distinto. Se cree que los episodios de cefaleas pueden ser debidos a la tormenta de citoquinas y que entre un 10-20% de los pacientes covid-19 que que presentaron esta sintomatología pueden desarrollar una cefalea crónica, aunque aún se están analizando los factores que puede incidir para que se cronifique.

Menos frecuente, pero mucho más graves, son los casos de ictus que se han dado en pacientes covid-19. Diversos estudios ya señalan que, en personas hospitalizadas, existe un incremento del riesgo de alrededor de un 1-2% en el caso de ictus isquémicos y de un 4% en las trombosis venosas cerebrales, que si bien suelen ir asociados a la gravedad de la infección, tienen un peor pronóstico: algunas series internacionales destacan que la mortalidad por ictus en personas con covid alcanza el 59%.

test antigenos comunidad madrid 081220"En nuestro centro, el 1,4% de pacientes con covid-19 ingresados desarrollaron ictus y con peor pronóstico, ya que el 74% de los supervivientes desarrollaron discapacidad funcional. Y si bien la mortalidad no alcanzó al 59%, sí al 35% de nuestros pacientes, un porcentaje mucho más alto de lo que habitualmente manejamos", explica el Dr. Francisco Hernández Fernández, neurólogo del Complejo Hospitalario Universitario de Albacete. El 26% de los casos de ictus que se atendieron en este centro durante los primeros meses de la pandemia se produjeron en pacientes con covid-19. En el Hospital de Bellvitge, los casos de ictus en pacientes con esta enfermedad infecciosa supusieron entre el 15 y el 20% de los casos totales.

Secuelas neurológicas de la covid-19 o síndrome post-covid

Un reciente estudio realizado en España señala que el 51% de pacientes que ha sobrevivido a la covid-19 han desarrollado secuelas que pueden prolongarse incluso 12 meses. Los síntomas neurológicos alcanzan a un 12% de los pacientes post-covid y, entre ellos, destacan sobre todo la cefalea y los problemas cognitivos (la llamada niebla mental). Aunque también son muy habituales otros no exclusivamente neurológicos, como pueden ser la fatiga o el dolor muscular: más del 50% de los pacientes que han pasado la enfermedad presentan fatiga y trastornos del sueño. Además, el dolor de cabeza, la fatiga y el dolor muscular figuran entre las secuelas más persistentes.

"Estimamos que entre un 10 y un 20% de las cefaleas por covid-19 se cronifican, es decir, que generan dolor de cabeza más de 15 días al mes. Respecto al dolor muscular, puesto que son muy pocos los pacientes que han desarrollado afectación directa del músculo, pensamos que se trata de una consecuencia de la respuesta inflamatoria, semejante a la que producen otros virus", explica el Dr. Jesús Porta, que añade: "Respecto a la llamada niebla mental, tampoco es algo nuevo, ya que se había observado con anterioridad en pacientes con dolores crónicos o en personas que padecen depresión o ansiedad. Pero también se está estudiando la posibilidad de que en algunos casos se deba a una disfunción mitocondrial producida por el virus o que haber padecido la enfermedad haya acelerado procesos en personas que, probablemente, en un futuro hubieran desarrollado algún tipo de enfermedad neurodegenerativa".

Por otra parte, los expertos señalan la posibilidad de que muchos pacientes que han estado en la UCI, en la UVI o con síntomas graves de covid-19 presenten una reducción en la reserva neuronal que les causará problemas neurológicos de distinta sintomatología. En todo caso, consideran "altamente improbable" que esto suponga una epidemia futura de enfermedades neurológicas.

Finalmente, en relación con los efectos asociados a la vacunación frente a la covid-19, el Dr. Pere Cardona señala que como la incidencia de trombosis venosa cerebral vinculada a la vacuna "es muy anecdótica, no se ha necesitado modificar los flujos de trabajo en Neurología ni en los circuitos asistenciales en Urgencias, aunque sí hemos observado un leve incremento de consultas por cefalea –tanto en Atención Primaria como en hospitales– de personas vacunadas".

 



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