Investigación Por S. A. D. Sábado, 20 Febrero 2021 11:54
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Biomarcadores identificados en el esperma podrían indicar la predisposición al autismo en la descendencia

Los resultados obtenidos en un estudio publicado en la revista 'Clinical Epigenetics' muestran una precisión del 90% en las muestras analizadas

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La incidencia de los trastornos del espectro del autismo (TEA) ha aumentado de forma significativa en los últimos años. En España, hay más de 450.000 casos diagnosticados en la actualidad. Aunque las mejoras en el diagnóstico y una mayor concienciación pueden explicar parte de este cambio, muchos investigadores atribuyen el incremento registrado en las dos últimas décadas a factores moleculares y a la influencia del entorno.

En este sentido, un estudio titulado Sperm DNA Methylation Epimutation Biomarker for Paternal Offspring Autism Susceptibility, publicado recientemente en la revista Clinical Epigenetics en XDATE, muestra cómo unos biomarcadores identificados en el esperma humano podrían indicar la predisposición de un varón a concebir hijos con autismo.

"Estos biomarcadores son epigenéticos, lo que significa que implican cambios en los factores moleculares que regulan la actividad del genoma, como la expresión génica, independientes de la secuencia de ADN, y que en algunos casos no solo provocarían autismo en la descendencia, sino que podrían transmitirse a las generaciones futuras", explica el doctor Nicolás Garrido, director de la Fundación IVI y autor principal del estudio.

Los investigadores han identificado un conjunto de biomarcadores concretos dentro de denominadas "regiones de metilación del ADN" –una alteración química que se produce cuando un grupo metilo se adhiere a una cadena de ADN y puede activar o desactivar genes– en muestras de esperma de hombres cuyos hijos presentaban trastornos del espectro autista, diferentes a las de varones que concibieron a hijos sin TEA.

Para demostrar la capacidad predictiva del test, en una segunda fase, y partiendo de estas características, han sido capaces de determinar en un estudio ciego qué muestras de semen entre un conjunto de muestras problema provenían de padres de hijos autistas, obteniendo resultados con una precisión del 90%.

"Esto nos va a permitir en un futuro evaluar si un hombre presenta un riesgo elevado de tener un hijo con TEA, lo cual supone un paso enorme hacia la identificación de los factores que pueden desencadenar estos trastornos, así como hacia la creación de estrategias de prevención, dado que existen, en algunos casos, tratamientos para la corrección de algunas alteraciones epigenéticas", comenta el Dr. Garrido.

Ampliación de las investigaciones

En el estudio actual, investigadores del Instituto Valenciano de Infertilidad, la Universidad de Valencia y la Universidad Estatal de Washington analizaron la epigenética del esperma, es decir, los procesos moleculares que afectan a la expresión génica, en dos grupos de hombres: 13 que habían concebido hijos con autismo y otros 13 cuyos hijos no presentaban TEA, centrándose específicamente en la metilación del ADN. Así, detectaron 805 regiones diferenciales de metilación del ADN que podrían actuar potencialmente como biomarcadores epigenéticos en la transmisión del autismo por parte de los padres.

Estas conclusiones se están ampliando con más investigaciones y pruebas que permitirán desarrollar una herramienta médica potencial. Para ello, los investigadores del IVI, en colaboración con especialistas de otros países e instituciones, trabajan ya en un estudio más extenso, con la intención de ampliar la muestra a más de 100 hombres.

"Con una mayor investigación, este biomarcador también permitiría rastrear cómo se producen desde el inicio los cambios epigenéticos. Descubrimos hace años que los factores ambientales pueden alterar la epigenética de la línea germinal del esperma o el óvulo. Con esta herramienta, podríamos realizar estudios sobre una muestra de población más amplia para determinar qué tipo de factores ambientales pueden provocar estos cambios epigenéticos", concluye el Dr. Garrido.

 



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