Investigación Por S. A. D. Lunes, 03 Septiembre 2018 14:40
artículo publicado en ‘Nature Communications’

Descubierto un mecanismo celular que abre nuevas vías terapéuticas contra el ictus isquémico o el infarto de miocardio

El trabajo, en el que participa el investigador del Instituto de Biología Funcional y Genómica Rubén Quintana Cabrera, descubre cómo pueden sobrevivir las células ‘asfixiadas’

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El investigador del IBFG, centro mixto de la Universidad de Salamanca y del CSIC, Rubén Quintana Cabrera. El investigador del IBFG, centro mixto de la Universidad de Salamanca y del CSIC, Rubén Quintana Cabrera. USAL

Un proyecto de investigación internacional, con liderazgo español, ha descubierto un nuevo mecanismo celular que abre las vías para desarrollar nuevas vias terapéuticas para actuar frente a enfermedades en las que existe un fallo mitocondrial.

El investigador del Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG), centro mixto de la Universidad de Salamanca y del CSIC, Rubén Quintana Cabrera, ha publicado este trabajo en la prestigiosa revista Nature Communications  como producto de un proyecto de investigación liderado por el profesor de la Universidad de Padua, Luca Scorrano, en el que también han participado científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC).

En esta publicación se expone cómo la arquitectura de la mitocondria actúa para evitar las consecuencias negativas de la ausencia de respiración celular, alargando con ello la vida de las células.

Quintana destaca la importancia de ganar tiempo para recuperar el daño que se produce cuando un tejido se queda sin oxígeno, que, como en la mayoría de los seres vivos, de ser prolongado puede resultar irreversible. Por ello, indica, “existen mecanismos de emergencia que permiten hacer frente al fallo respiratorio en células de tejidos tan importantes como el cerebro o el corazón”.

Es por ello que la mitocondria, la parte de la célula encargada de respirar para producir energía, puede revertir temporalmente esta relación, para así evitar la necrosis y la muerte tisular que se origina en ausencia de una respiración celular normal. 

De Padua a Salamanca

La investigación de la que Rubén Quintana ha formado parte, primero en Padua y durante el último año en el IBFG de la USAL, dentro del grupo de investigación dirigido por Juan Pedro Bolaños, ha descubierto que los plegamientos o crestas de la membrana interna de la mitocondria, en los que se sitúa la maquinaria respiratoria, son responsables de dicha protección a los daños producidos por el fallo respiratorio.

Los científicos participantes en el proyecto observaron que la proteína Opa1, clave para determinar la estructura de las crestas mitocondriales, favorecía la actividad reversa de la ATPasa, el motor que produce energía en la célula. Así, ante un fallo respiratorio, una ATPasa más preparada para revertir la actividad mitocondrial normal extiende la viabilidad de la mitocondria y, con ello, de la célula.

El trabajo firmado por Quintana, así como por los investigadores Charlotte Quirin, Christina Glytsou, Mauro Corrado, Andrea Urbani, Anna Pellattiero, Enrique Calvo, Jesús Vázquez, José Antonio Enríquez, Christoph Gerle, María Eugenia

Soriano, Paolo Bernardi y Luca Scorrano desentraña un mecanismo celular hasta ahora desconocido. En este, los autores destacan que el descubrimiento realizado abre nuevas posibilidades terapéuticas para actuar frente a enfermedades en las que existe de por medio un fallo mitocondrial, así como para prolongar el tiempo de actuación y supervivencia del paciente en caso de un ictus isquémico o de un infarto de miocardio.

Asimismo, aunque con un carácter aún básico, el investigador de la USAL asegura que este trabajo abre nuevas vías para la investigación y tratamiento de enfermedades como Parkinson, Alzheimer o el cáncer.

 



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