Investigación Por F. Descubre Domingo, 21 Noviembre 2021 09:53
BIOMEDICINA

Imágenes de resonancia magnética junto con determinados marcadores sanguíneos pueden 'predecir' el estado cognitivo de pacientes con esclerosis múltiple

Una investigación demuestra que la medición regional de atrofia cerebral y grosor cortical y de neurofilamentos ligeros en sangre puede ayudar a pronosticar la progresión de la enfermedad en afectados de reciente diagnóstico

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Equipo de investigación al frente de este estudio / F. Descubre Equipo de investigación al frente de este estudio / F. Descubre

Investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA) y del Instituto de Investigación e Innovación Biomédica de Cádiz (INiBICA) han publicado recientemente en Neurology, Neuroinmunology & Neuroinflammation, una de las revistas internacionales más prestigiosas en el campo de la neurología, los resultados de un estudio que valora la utilidad de combinar varios biomarcadores clínicos de neurodegeneración para predecir la aparición de ciertos síntomas característicos en pacientes recién diagnosticados de esclerosis múltiple (EM).

El grupo, liderado por Javier J. González Rosa y Álvaro J. Cruz Gómez, junto a Lucía Forero, del Hospital Puerta del Mar, es el primero nacional que usa de manera sistemática análisis de neuroimagen cerebral y del nivel de neurofilamentos ligeros (NfL) en sangre para estudiar la progresión clínica y como marcador de recuperación o respuesta al tratamiento en EM y otras enfermedades neurológicas.

Esta investigación ha demostrado que la pérdida de sustancia gris cerebral –particularmente el adelgazamiento de la corteza cerebral del lóbulo temporal–, analizada mediante sofisticados procedimientos de análisis de imágenes por resonancia magnética (RM), junto con niveles de daño neuroaxonal, como el NFL, obtenidos y analizados en muestras de sangre, pueden servir como predictores tempranos significativos del estado cognitivo de pacientes con esclerosis múltiple.

Es la primera vez que se ha demostrado que el análisis de RM –en concreto, medidas regionales de atrofia cerebral y grosor cortical–, junto con mediciones de NfL en sangre, pueden ayudar a pronosticar aspectos clínicos de la progresión de afectados por EM de reciente diagnóstico.

Según la Sociedad Española de Neurología, solo en España existen alrededor de 50.000 personas diagnosticadas con esclerosis múltiple, y se estima que el 70% de los nuevos casos diagnosticados se dan en personas jóvenes (entre 20 y 40 años), un periodo en el que los afectados se encuentran en pleno rendimiento académico y laboral y en el que, con frecuencia, la enfermedad provoca una interrupción del desempeño de estas actividades, teniendo igualmente un gran impacto en su faceta personal.

esclerosis multiple RM NFL Universidad Cadiz

Como explica el profesor González Rosa, más allá de las alteraciones motoras y sensitivas características a nivel neurológico, "uno de los síntomas más infradiagnosticados en la esclerosis múltiple es el deterioro cognitivo, que suele manifestarse en forma de dificultades de atención y concentración, enlentecimiento mental o problemas de memoria, entre otros, siendo estos síntomas igual de limitantes o más que los físicos en este tipo de pacientes y en el tramo de edad en que se manifiestan dichos síntomas".

Por estas razones, es fundamental "un adecuado diagnóstico y pronóstico de este tipo de alteraciones cognitivas en pacientes en estadios iniciales de la enfermedad, con el objetivo de realizar tratamientos tempranos e individualizados que puedan frenar la evolución del deterioro cognitivo y, por tanto, retrasar la acumulación de la progresiva discapacidad que manifiesta la enfermedad".

esclerosis multiple Javier Gonzalez Rosa Alvaro Cruz Lucia Forero UCADurante los últimos años, existe un creciente interés en la búsqueda de biomarcadores cerebrales del deterioro cognitivo en la EM, pero también en otras enfermedades neurológicas, como el alzhéimer o el párkinson. Gracias al trabajo de este grupo de investigación, se ha logrado relacionar medidas de la atrofia y el grosor cortical con mediciones de NfL obtenidos con simples muestras de sangre entre los participantes del estudio. En este sentido, los miembros del equipo científico llevan varios años desarrollando un enfoque metodológico para aunar "tanto biomarcadores de integridad cerebral macroestructurales, mediante análisis volumétricos cerebrales de imágenes de RM, como microestructurales, mediante el análisis de los niveles de NfL en sangre, lo que sin duda aumenta el valor predictivo de los resultados", en palabras de sus autores.

Los resultados de este trabajo están teniendo una gran repercusión científica por su novedad, y podrían permitir a otros grupos de investigación nacionales e internacionales mejorar la utilidad clínica de estos biomarcadores de daño cerebral sobre el pronóstico, evolución y respuesta al tratamiento de las personas con esta enfermedad.

Referencia bibliográfica:

Cruz-Gomez AJ, Forero L, Lozano-Soto E, Cano-Cano F, Sanmartino F, Rashid-López R, Paz-Expósito J, Gómez Ramirez JD, Espinosa-Rosso R, González-Rosa JJ. 'Cortical Thickness and Serum NfL Explain Cognitive Dysfunction in Newly Diagnosed Patients With Multiple Sclerosis'. Neurology Neuroimmunology & Neuroinflammation. 2021.

 



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