Investigación Por S. A. D. Domingo, 30 Junio 2019 12:03
Universidad de Barcelona-Idibell

La estructura de la sustancia blanca del cerebro determina por qué hay personas más o menos sensibles a la música

Este estudio abre nuevas posibilidades para entender el funcionamiento del sistema de recompensa cerebral

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Las conexiones de la sustancia blanca del cerebro son clave para entender porque nos gusta la música. Las conexiones de la sustancia blanca del cerebro son clave para entender porque nos gusta la música. IDIBELL

La estructura de la sustancia blanca del cerebro refleja la sensibilidad musical, según un trabajo del Grupo de Investigación en Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona (UBNeuro) y del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (UB-IDIBELL).

El trabajo, publicado en Journal of Neuroscience, muestra que la conectividad de la sustancia blanca, el tejido a través del cual se comunican las diferentes áreas del sistema nervioso central, es clave para entender por qué nos gusta o no la música. Además, también confirma que, para que las personas sientan placer con la música, es necesario que las estructuras cerebrales relacionadas con la recompensa a los estímulos trabajen conjuntamente con las estructuras relacionadas con la percepción.

El investigador de la UB Josep Marco Pallarés lidera este estudio, en el que también han participado Antoni Rodríguez Fornells (UB-IDIBELL-ICREA), Noelia Martínez Molina (Universidad de Helsinki, Finlandia), Ernest Mas Herrero y Robert Zatorre (Universidad McGill , Montreal).

Personas que no sienten placer con la música

Escuchar música se considera como una actividad gratificante en todo el mundo, pero trabajos anteriores de este grupo de investigación han demostrado que existe una gran variabilidad individual: desde personas que prácticamente no podrían vivir sin la música, hasta personas que no obtienen ningún placer, una condición que se ha llamado anhedonia musical específica. Según Josep Marco Pallarés, "este fenómeno se da en población sana, sin ningún tipo de patología". "Así pues -continúa-, las personas con anhedonia musical específica disfrutan de otros estímulos placenteros (como la comida o las recompensas monetarias), pero no son sensibles a la recompensa musical".

El estudio de la anhedonia musical específica ha determinado que las diferencias individuales respecto a la recompensa musical están relacionadas con la conectividad funcional -los patrones de activación neuronal de diferentes regiones cerebrales- entre las áreas de percepción auditiva: en concreto, entre el corteza supratemporal y un área clave en el procesamiento de la recompensa, el estriado ventral. Es decir, que la sensibilidad musical depende del trabajo conjunto de estas dos áreas.

Estudiar la estructura de las conexiones cerebrales

El objetivo de la nueva investigación ha sido averiguar si la sensibilidad a la música se ve determinada por cómo se conectan las áreas de procesamiento perceptivo y las áreas del circuito de recompensa. El experimento se hizo con treinta y ocho voluntarios sanos utilizando la técnica de resonancia magnética por difusión, que permite reconstruir la estructura de la sustancia blanca cerebral, es decir, los haces de sustancia blanca que conectan las diferentes regiones cerebrales.

La sensibilidad a la música de los participantes se determinó mediante la puntuación obtenida en un cuestionario desarrollado por el mismo grupo de investigación, el Barcelona Music Reward Questionnaire (BMRQ), que determinaba qué sensibilidad musical tenían. Después, durante la sesión de resonancia magnética, los participantes tenían que escuchar fragmentos de canciones del género clásico y proporcionar valores de placer en una escala del 1 al 4 en tiempo real. Para controlar la respuesta cerebral ante otros tipos de recompensas, los participantes también tenían que jugar a una actividad de apuestas monetarias en que podían ganar o perder dinero real.

Los resultados del experimento muestran que existe una relación entre los haces de sustancia blanca que conectan el área de percepción musical y la actividad del sistema de recompensa. Según Josep Marco Pallarés, "el estudio demuestra que la sensibilidad por la música está relacionada con los haces de sustancia blanca que conectan, por un lado, la corteza supratemporal con la corteza orbitofrontal y, por otra parte, el corteza orbitofrontal con el estriado ventral".

"El hecho de que se utilice la corteza orbitofrontal -continúa el investigador- es porque no existen haces de sustancia blanca que conecten de manera directa la corteza supratemporal y el estriado ventral, y por tanto, las áreas de procesamiento perceptivo y las áreas del circuito de recompensa deben conectarse a través de otra estructura".

¿Por qué sólo existe la anhedonia musical?

Estos resultados resaltan la necesidad de ampliar el foco de estudio para entender el funcionamiento del sistema de recompensa del cerebro. "No nos podemos limitar a estudiar sólo la red de recompensa, sino que necesitamos conocer cómo acceden los diferentes estímulos al sistema de recompensa. Esto podría ser clave para entender por qué hay anhedonia específicas respecto a un estímulo determinado como la música, pero no respecto al resto de estímulos, como el juego o los alimentos, lo que podría tener aplicaciones en la comprensión de ciertas patologías relacionadas con adicciones específicas o anhedonia específicas hacia ciertos estímulos", concluye José Marco Pallarés.

 



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