Investigación Por S. A. D. Martes, 21 Septiembre 2021 10:50
ESMO21

Las vacunas covid protegen a los pacientes con cáncer

Estudios demuestran su efectividad y avalan la dosis de refuerzo para mejorar la respuesta inmune en este colectivo especialmente vulnerable

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La tan esperada confirmación de la eficacia de la vacunación contra la covid-19 en pacientes con cáncer ha llegado a tiempo para ser difundida a una audiencia global en el congreso anual de la Sociedad Europea de Oncología Médica ESMO 2021, la sociedad profesional líder en oncología médica.

Con una multitud de estudios que respaldan conclusiones similares que aún no se han presentado, una nueva investigación reveló hoy que las personas con cáncer tienen una respuesta inmune adecuada y protectora a la vacunación sin experimentar más efectos secundarios que la población general. La evidencia indirecta sugiere que una tercera inyección de "refuerzo" podría aumentar aún más el nivel de protección entre esta población de pacientes.

A medida que los pacientes con cáncer fueron excluidos de los ensayos clínicos realizados para desarrollar las vacunas y respaldar su autorización de uso, las preguntas sobre si las vacunas son seguras en esta población vulnerable y si brindan una protección adecuada contra las formas graves de covid-19 a las personas cuyo sistema inmunológico puede estar debilitado por varios medicamentos contra el cáncer se habían dejado abiertas hasta ahora.

"El congreso anual de ESMO, celebrado por segunda vez en formato virtual este año, ha dedicado esfuerzos significativos a hacer de la covid-19 una prioridad", asegura el director médico de ESMO, George Pentheroudakis. "El hecho de que hayamos recibido más de 90 resúmenes sobre el tema, con excelentes datos, es una clara demostración de este interés", añade.

Protegidos independientemente del tratamiento oncológico actual

Para explorar el impacto potencial de la quimioterapia y la inmunoterapia en la protección ofrecida por la vacunación contra la covid-19, el estudio VOICE incluyó a 791 pacientes de múltiples hospitales de los Países Bajos en cuatro grupos de estudio distintos que comprenden individuos sin cáncer, pacientes con cáncer tratados con inmunoterapia, pacientes tratados con quimioterapia y, finalmente, pacientes tratados con una combinación de quimioinmunoterapia. para medir sus respuestas a la vacuna de DOS dosis de ARNm-1273 de Moderna.

A los 28 días después de la administración de la segunda dosis, se encontraron niveles adecuados de anticuerpos contra el virus en la sangre en el 84% de los pacientes con cáncer que recibieron quimioterapia, el 89% de los pacientes que recibieron quimioinmunoterapia en combinación y el 93% de los pacientes con inmunoterapia sola.

Según el director de prensa de ESMO, el Dr. Antonio Passaro, experto en cáncer de pulmón del Instituto Europeo de Oncología de Milán, Italia, no involucrado en el estudio, estos resultados se comparan favorablemente con las respuestas de anticuerpos observadas en casi todos (99,6%) del grupo de individuos sin cáncer: "Las altas tasas de eficacia de la vacuna observadas en toda la población del ensayo, independientemente del tipo de tratamiento contra el cáncer, constituyen un mensaje fuerte y tranquilizador para los pacientes y sus médicos", asegura.

Al menos dos dosis

Passaro destaca además la importancia de garantizar una vacunación completa de dos dosis para que los pacientes con cáncer desarrollen suficientes anticuerpos protectores contra el virus, ya que los datos del ensayo también mostraron que solo uno de cada tres de los que recibieron quimioterapia sola o en combinación con inmunoterapia había logrado una respuesta suficiente después de su primera inyección, la mitad que en el grupo de individuos sin cáncer.

Esta observación se replicó en otros estudio sobre los efectos del tozinameran (Pfizer-BioNTech) entre 232 pacientes con cáncer y 261 sujetos de control en Israel: mientras que menos de un tercio de los individuos con cáncer (29%) desarrollaron anticuerpos después de recibir la primera dosis, en comparación con el 84% en el grupo de control, esta proporción aumentó al 86% después de la administración de la segunda dosis.

Demostrando aún más la eficacia de la vacuna, solo se informaron dos casos de covid.19 durante el período de estudio, los cuales ocurrieron en pacientes que aún no habían recibido su segunda inyección.

La inyección de refuerzo podría aumentar la eficacia para más pacientes

Los datos del estudio CAPTURE presentados hoy también muestran que de los 585 pacientes con cáncer que habían recibido dos dosis de tozinameran o de la vacuna de AstraZeneca en el Reino Unido, aquellos que habían contraído previamente covid-19 (31%) tenían niveles más altos de anticuerpos neutralizantes del virus, incluso contra variantes como Delta, para las cuales la vacunación pierde parte de su efectividad.

Esto es corroborado por separado por otra investigación que muestra que la respuesta de anticuerpos a la vacunación mejoró significativamente incluso después de la primera dosis entre los pacientes con cáncer que se habían recuperado de covid-19.

El Dr. Luis Castelo-Branco, oncólogo médico, División Científica y Médica de ESMO, un experto sin vínculos con los estudios, comenta al respecto: "Estos hallazgos brindan un apoyo adicional al principio de ofrecer el ciclo completo, posiblemente incluyendo una tercera dosis de refuerzo, a los pacientes con cáncer para mejorar su protección, porque sugiere que su sistema inmunológico responderá a la estimulación adicional".

Tercera dosis

Un estudio recién publicado en el New England Journal of Medicine demuestra que un aumento de la vacunación en personas de 60 años o más, después de 5 meses desde que completaron su ciclo de vacunación, reduce la incidencia de covid-19 y enfermedades graves.

"Se necesitan más datos para comprender mejor para quién y cuándo se deben considerar estos aumentos de vacunación, pero en general tendría sentido priorizar a todos los pacientes con función inmune comprometida, incluidos los pacientes con cáncer".

"En el futuro, será importante reevaluar continuamente la efectividad de las vacunas contra las nuevas variantes del SARS-CoV-2 a medida que surjan", continua Castelo-Branco, enfatizando que se debe proporcionar una consideración especial y medidas de protección adicionales a subgrupos de pacientes como los que sufren de cánceres de la sangre, más de dos tercios (69%), de los cuales se encontró en el estudio CAPTURE que no han desarrollado anticuerpos neutralizantes en absoluto contra la variante Delta actualmente dominante. 

La vacunación es segura para las personas con cáncer

Según Castelo-Branco, estos y otros resultados presentados en el Congreso ESMO 2021 ofrecen evidencia concluyente de que, si bien es en gran medida efectiva, la vacunación anti-COVID es tan segura para las personas con cáncer como lo es para la población general.

Esto se demuestra notablemente en un análisis de subgrupos de 3.813 participantes con antecedentes de cáncer pasado o activo en el ensayo controlado aleatorio de fase III de tozinameran, que muestra que los efectos secundarios más comunes de la vacunación fueron los mismos (dolor en el lugar de la inyección, fatiga, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolor muscular) abrumadoramente leves y ocurrieron con una frecuencia similar a la de la población general del ensayo (44 047 participantes).

"Aunque este ensayo excluyó a las personas que reciben tratamiento anticancerígeno supresor de la función inmune, como la quimioterapia, y por lo tanto a una proporción significativa de pacientes con cáncer, junto con la gran cantidad de datos complementarios presentados, contribuye a una imagen general completa y positiva de la eficacia y seguridad de la vacuna covid.19 por la que la comunidad oncológica de todo el mundo tiene buenas razones para alegrarse", añade Castelo-Branco.

La presidenta de ESMO, Solange Peters, concluye: "Desde el comienzo del brote pandémico, en ESMO hemos convertido en una prioridad asegurar una atención adicional para nuestros pacientes: primero educando a los colegas de oncología a través de estos eventos sin precedentes, luego presionando por la priorización de la vacunación covid-19 para pacientes con cáncer.

 



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