Investigación Por S. A. D. Martes, 23 Noviembre 2021 16:45
'critical care'

Los pacientes con covid-19 severo sufren alteraciones en la microcirculación de sus tejidos

Los resultados de un equipo internacional de investigadores del proyecto HEMOCOVID-19 sugieren que existe un deterioro endotelial significativo en estos casos

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Desde la detección de los primeros casos de infección por Sars-CoV-2 en noviembre de 2019, más de 250 millones de personas en todo el mundo han sido diagnosticadas con la enfermedad y más de 5 millones han muerto. Aunque la covid-19 es principalmente un síndrome respiratorio, también se ha observado y detectado en otros órganos.

Varios estudios han demostrado que provoca afecciones en el sistema circulatorio, donde el virus daña el endotelio, la membrana que recubre el interior del corazón y los vasos sanguíneos. La correcta circulación de la sangre en los vasos más pequeños de nuestro cuerpo tiene una importancia crucial, ya que la ramificación de estos micro vasos es el punto final del sistema circulatorio, donde tiene lugar la transferencia de oxígeno y el transporte e intercambio de calor, nutrientes o productos de desecho.

Para investigar más a fondo hasta qué punto afecta esta enfermedad a la microcirculación, un equipo internacional de investigadores llevó a cabo un estudio clínico para monitorear el endotelio de pacientes de covid-19 críticos, ingresados en diferentes unidades de cuidados intensivos (UCI) de todo el mundo. El monitoreo se hizo mediante el uso de un dispositivo óptico del infrarrojo cercano, no invasivo, portátil e inalámbrico, para observar la salud microvascular.

Tras meses de recopilación de datos, los investigadores del proyecto HEMOCOVID-19 han publicado sus resultados preliminares en la revista Critical Care, realizado en seis hospitales diferentes en España, México y Brasil, donde aporta datos de pacientes con el síndrome de dificultad respiratoria aguda causado por la covid-19, y de adultos sanos.

Durduran Hemocovid mapa

Tecnología NIRS para monitorear la microcirculación

Los investigadores usaron la espectroscopía del infrarrojo-cercano para estudiar la saturación de oxígeno localizada en los tejidos y la concentración de hemoglobina en sangre. También realizaron una valoración del grado de severidad de la enfermedad.
En primer lugar, los médicos colocaron la sonda NIRS en el antebrazo de la persona, y luego realizaron una prueba de oclusión vascular, colocando un manguito de presión arterial en el brazo, inflándolo y deteniendo temporalmente el flujo de sangre en los vasos sanguíneos. Midieron la saturación de oxígeno, la tasa metabólica de los tejidos, y la reactividad microvascular, que es cómo responde el tejido a la oclusión.

Tras recopilar datos de más de 100 personas, el equipo encontró que en los pacientes con covid-19 grave había alteraciones en el proceso de circulación dentro de los microvasos tisulares. Observaron que, en cuanto a la afectación respiratoria, el nivel de estas alteraciones se asociaba directamente con la gravedad de la enfermedad. Los resultados enfatizan el papel de la función endotelial y destacan la relación entre su disfunción y la severidad de la covid-19.

Con estas observaciones, los investigadores sugieren que monitorear la función endotelial podría ser útil para predecir el curso de la enfermedad y de otras afecciones.

"Estos resultados preliminares son muy relevantes en varios aspectos", comenta el Dr. Jaume Mesquida, médico en el Hospital Parc Taulí. "En primer lugar, hemos reforzado la idea de que las formas graves de covid-19 son una enfermedad sistémica que afecta a los microvasos del cuerpo. En segundo lugar, hemos establecido que la gravedad de la enfermedad, determinada principalmente por la afectación pulmonar, se correlaciona con el deterioro de la respuesta microvascular en el musculo esquelético periférico. Y finalmente, hemos podido monitorear de forma no invasiva este deterioro microvascular. Estos hallazgos son prometedores, ya que una herramienta no invasiva podría ser útil en la detección temprana de pacientes potencialmente críticos. Además, nos ayudará a seleccionar y monitorear la respuesta a nuevas terapias dirigidas a los microvasos en el curso de covid-19".

Una iniciativa internacional

El equipo reúne investigadores y médicos de distintas instituciones en cuatro países distintos. Investigadores del ICFO, coordinador del proyecto, el Instituto de Física de la Universidad de Campinas en Brasil y la Universidad de Texas Southwestern unieron fuerzas con médicos del Hospital Universitario Parc Taulí, el Hospital Parc Salut Mar, el Hospital General de México, el Hospital Clínic de Barcelona y el Hospital Universitari Vall d'Hebron.

Los investigadores del grupo de Óptica Médica en ICFO que participaron en el estudio son Lorenzo Cortese, Umut Karadeniz y Marta Zanoletti, liderados por elpProf. ICREA en ICFO Turgut Durduran. Tal y como él mismo señala, “estos hallazgos demuestran que la espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS) podría cumplir una necesidad, de momento insatisfecha, en las unidades de cuidados intensivos, y aplicarse en pacientes con covid-19, SDRA, sepsis y otras afecciones. Además, respalda nuestra hipótesis de que la combinación de formas más avanzadas de NIRS con las últimas tecnologías, como la que se está desarrollando en la iniciativa europea VASCOVID, podrían tener un impacto clínico significativo."

Artículo de referencia:

Mesquida, J., Caballer, A., Cortese, L. et al. Peripheral microcirculatory alterations are associated with the severity of acute respiratory distress syndrome in COVID-19 patients admitted to intermediate respiratory and intensive care units. Crit Care 25, 381 (2021). https://doi.org/10.1186/s13054-021-03803-2

 

 



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