La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido de que la caída de la inversión privada y la falta de innovación en el diseño de nuevos antibióticos están socavando los esfuerzos por combatir las infecciones farmacorresistentes, una realidad que recogen dos nuevos informes en los que se pone de manifiesto que actualmente existen "muy pocos" antibaterianos en vías de desarrollo.

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El equipo del biólogo molecular Guillermo Montoya en la Novo Nordisk Foundation Center for Protein Research, de la Universidad de Copenhague, ha mapeado por primera vez los mecanismos que usan las células bacterianas para defenderse de ataques de virus u otras bacterias con las tijeras moleculares CRISPR. Para lograrlo, han empleado un criomicroscopio electrónico de última generación y fuentes de radiación sincrotrón. 

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La elevada tasa de división de las bacterias, es decir, la exitosa forma en que se reproducen, es una de sus mejores armas contra los antibióticos. Ahora, un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Notre Dame (Estados Unidos) ha revelado la estructura de una maquinaria clave en ese proceso de división.

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La bacteria de la tuberculosis inyecta en el organismo factores de virulencia –moléculas producidas por la bacteria y que permiten la infección– mediante un sistema de secreción cuya estructura y funcionamiento eran hasta el momento desconocidos. Ahora, investigadores del CNIO y de la Universidad de Würzburg han determinado su estructura tridimensional y han propuesto un mecanismo de funcionamiento.

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La microbiota intestinal (la comunidad de microorganismos que habita en el sistema digestivo) juega un papel clave en nuestro organismo: influye en el desarrollo y el funcionamiento de los sistemas inmunitario, endocrino y nervioso. Ahora, un proyecto europeo coordinado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que una microbiota sana contribuye a regular el apetito, el metabolismo de nutrientes como la glucosa, el peso corporal y la inflamación asociada a la obesidad. Demuestra también la influencia de la microbiota en el neurodesarrollo y la respuesta a estrés, que a su vez influye en el futuro riesgo de desarrollar patologías crónicas metabólicas y mentales.

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Los neumólogos españoles han constatado en los últimos meses que se está produciendo un desabatecimiento de los fármacos utilizados en el tratamiento habitual de la tuberculosis en el país. Ante esta situación, la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) ha querido poner de manifiesto las consecuencias que puede tener esta falta de medicamentos, si se prolonga en el tiempo, tanto para los pacientes y su entorno como para la salud pública.

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Un equipo internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ofrece nuevas pistas sobre la sofisticada maquinaria de replicación del ADN en bacterias. Los resultados, publicados en la revista Molecular Cell, permiten comprender a nivel atómico un mecanismo clave para la proliferación bacteriana.

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Mañana, 22 de febrero es el Día Mundial de la Encefalitis una enfermedad que conlleva una inflamación del sistema nervioso central, fundamentalmente del cerebro (encefalitis) pero también puede afectar por proximidad a las meninges (meningoencefalitis) y a la médula espinal (encefalomielitis). Aunque sus causas son variadas, la más frecuente continúan siendo los virus.

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En la última década, se ha incrementado a nivel mundial incidencia de enfermedades consideradas prácticamente desaparecidas, y su reaparición podría estar relacionada, entre otras causas, con los movimientos antivacunas. Así se afirma desde la Asociación de Microbiología y Salud (AMYS), cuyos representantes recuerdan que las personas no vacunadas correctamente también utilizan medios de transporte colectivos, lo que puede favorecer "la dispersión de microorganismos responsables de diferentes tipos de infecciones".

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Los seres vivos producen la energía que necesitan a partir de los alimentos mediante una red muy compleja de reacciones bioquímicas denominada, en su conjunto, metabolismo. Los procesos metabólicos que ocurren en el interior de las células son la base de la vida a escala molecular a partir de los que se obtiene la energía necesaria para moverse, crecer o reproducirse, entre otros tipos de actividades vitales.

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