Cómo las células pueden adecuarse a los cambios en la reserva de oxígeno. Ese ha sido el hallazgo clave que ha llevado a William G. Kaelin Jr (EEUU), Peter J. Ratcliffe (Reino Unido) y Gregg L. Semenza (EEUU) a ganar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2019. Los tres expertos identificaron la maquinaria molecular que regula la actividad de los genes en respuesta a los diferentes niveles de oxígeno y cómo estos afectan al metabolismo celular y la función fisiológica.

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Martes, 20 Agosto 2019 21:36

El 'efecto mariposa' de los telómeros

Las células pluripotentes pueden dar lugar a todas las células del cuerpo, un poder que los investigadores ansían controlar porque abre la puerta desde a la medicina regenerativa hasta al cultivo de órganos para trasplantes. Pero la pluripotencia es todavía una caja negra para la ciencia, regida por señales genéticas (expresión de los genes) y epigenéticas (marcas bioquímicas que controlan la expresión de los genes a modo de interruptores) desconocidas. El Grupo de Telómeros y Telomerasa, que dirige Maria Blasco en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), desvela ahora una de esas señales epigenéticas, tras una labor detectivesca iniciada hace casi una década.

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Desde hace más de 50 años, coincidiendo con el nacimiento de la nueva era de la genética molecular, los científicos llevan tratando de aislar células de mamífero haploides -aquellas con un único set de cromosomas-, ya que son una herramienta muy potente para la identificación de genes asociados a alguna función celular.

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Un equipo de investigadores del IBEC liderado por Xavier Trepat, en colaboración con el CMRB, han descubierto un mecanismo que genera células de dos núcleos. Este mecanismo, que se ha identificado durante la regeneración del corazón del pez cebra, podría estar asociado al extraordinario poder regenerativo de este animal.

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Investigadores del CIBERES han identificado un mecanismo asociado al daño pulmonar causado por la ventilación mecánica por el cual las células pulmonares reaccionan al estiramiento con cambios en la estructura de su núcleo celular. El bloqueo farmacológico de esta respuesta celular permite evitar gran parte del daño causado por esta técnica de soporte de la función respiratoria.

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Las plantas y los animales alcanzan un mayor tamaño cuanto mejor alimentados están, debido a que sus células crecen más si disponen de un mayor número de nutrientes. Sin embargo, los científicos no conocían el motivo. Un artículo publicado esta tarde en la revista Current Biology identifica un complejo mecanismo molecular por el que las células con más nutrientes tienen más tiempo para crecer antes de dividirse.

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Un estudio en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto el mecanismo por el que se eliminan del organismo las células menos aptas para formar los tejidos durante el desarrollo del individuo. Los resultados de la investigación, publicados en la revista Nature Communications, podrían ayudar en investigaciones sobre el cáncer y sobre enfermedades neurodegenerativas.

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El Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG), centro mixto de la Universidad de Salamanca y el CSIC, ha acogido hoy a especialistas internacionales en la primera edición española de la iniciativa Young Life Scientist’s Symposium, que consiste en una serie de conferencias que se desarrollan a lo largo de un único día y que están organizadas por estudiantes de doctorado y jóvenes postdoctorales y dirigidas al mismo público.

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El consumo de tabaco extendido en el tiempo influye en el acortamiento de los telómeros, sea cual sea la dosis diaria tomada por el fumador. Es la principal conclusión de un trabajo en el que participa la Universidad Complutense de Madrid. Telómeros más cortos están relacionados con un mayor envejecimiento celular.

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Las células tumorales utilizan la glucosa como fuente de energía para crecer y desarrollarse. Un estudio con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que el bloqueo de la glicólisis –mecanismo molecular que permite extraer la energía de la glucosa– influye en la división de las células tumorales.

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