Investigación Por Dicyt Miércoles, 16 Diciembre 2015 18:08
SALAMANCA

Un proyecto europeo impulsa la investigación de la enfermedad de Batten, una dolencia poco frecuente

El Instituto de Biología Funcional y Genómica estudiará esta patología genética que causa, sobre todo en niños, demencia progresiva y deterioro motor

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Juan Pedro Bolaños, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Salamanca, en el IBFG. Juan Pedro Bolaños, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Salamanca, en el IBFG. Dicyt

Juan Pedro Bolaños, investigador del Instituto de Biología Funcional y Genómica de Salamanca (IBFG) -centro mixto de la Universidad de Salamanca y el CSIC-, coordinará un grupo de trabajo encargado de definir la implicación de las vías metabólicas afectadas en el sistema nervioso central con el objetivo de identificar posibles dianas terapéuticas para combatir la enfermedad de Batten.

Se trata de una dolencia rara que causa trastornos genéticos debilitantes, sobre todo en niños que sufren demencia progresiva y deterioro motor y para la que no existe tratamiento curativo en la práctica clínica actual. La investigación, para cuyo desarrollo Bolaños y su grupo científico percibirán una partida de 400.000 euros, se enmarca en el ambicioso proyecto europeo Desarrollo de nuevas terapias contra la enfermedad de Batten, coordinado por Sara Mole (University College London) y que tiene una financiación total de 6 millones de euros.

El proyecto BATCure, que dará comienzo oficialmente el próximo 1 de enero de 2016 y tendrá una duración de tres años, persigue avanzar en el desarrollo de nuevas opciones terapéuticas para un grupo de enfermedades raras denominadas lisosomales o lipofuscinosis ceroides ceuronales (NCL) o enfermedad de Batten. En la iniciativa participan 14 instituciones distintas de siete países europeos, que proponen seguir una nueva estrategia integrada para identificar genes específicos y tratamientos con pequeñas moléculas para tres tipos genéticos de la patología: CLN3 (el más prevalente a nivel mundial), CLN6 y CLN7 (los más prevalentes en Europa meridional y mediterránea), según la información facilitada por la Universidad de Salamanca y recogida por Dicyt.

Para desarrollar nuevas terapias para los tres tipos de la enfermedad, BATCure tiene seis objetivos. El primero es crear nuevos modelos, herramientas y tecnologías para desarrollar terapias. El segundo, definir con mayor precisión la biología de la enfermedad y la función de los genes afectados utilizando modelos celulares. El tercero, identificar qué vías metabólicas están afectadas, que serán las dianas terapéuticas a utilizar en ensayos preclínicos. El cuarto, extender el registro médico de los pacientes más allá del cerebro, incluyendo el sistema cardiovascular y sistema nervioso periférico. El quinto, identificar nuevas moléculas para probarlas en modelos de la enfermedad en ratón. Finalmente, el último objetivo es proporcionar nuevos mecanismos para involucrar a los pacientes y sus familias con el objeto de preparar próximos ensayos clínicos.

Afecta principalmente a los niños

Los afectados por esta enfermedad son más de 1.000 en toda Europa. Las NCL son devastadoras, causando trastornos genéticos debilitantes que afectan principalmente a los niños, que sufren demencia progresiva y deterioro motor, además de insuficiencia visual y epilepsia.

Esto les lleva a un largo periodo de completa dependencia de los demás y a una muerte prematura. Hay tratamiento paliativo que reduce las crisis, pero no las elimina, de modo que los síntomas empeoran progresivamente en todo el organismo, dada la disminución de control por parte del sistema nervioso central. No existe tratamiento curativo en la práctica clínica para ningún tipo de NCL.

 



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