Opinión Por Francisco Navarro Blasco* Jueves, 12 Agosto 2021 01:08
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Las enfermedades reumáticas también afectan a los jóvenes

*Presidente de la Sociedad Valenciana de Reumatología

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Las enfermedades reumáticas no hacen distinciones de sexo ni de edad. A pesar de que la población con más edad suele registrar una mayor incidencia de estas patologías, tampoco resulta raro ni extraño encontrar que algunas de estas enfermedades aparezcan a edades tempranas, afectando a niños y jóvenes.

Francisco Navarro Reumatologia Valencia

Aprovechando que cada 12 de agosto se celebra el Día Internacional de la Juventud, desde la Sociedad Valenciana de Reumatología queremos poner el foco de atención en este colectivo social y visibilizar la realidad que viven, y afrontan, como pacientes reumáticos.

Si siempre es fundamental tratar de que el diagnóstico de una enfermedad reumática se realice de manera precoz para favorecer y agilizar su tratamiento, cuando hablamos de pacientes jóvenes aún lo es más. Y es que, según algunos datos que conocemos, se estima que entre un 40% y un 50% de los niños y adolescentes que padecen alguna enfermedad reumática pueden tener secuelas cuando alcancen la edad adulta o deben seguir con las terapias médicas para abordar su patología.

Teniendo en cuenta que existe un porcentaje de población juvenil que continuará con la enfermedad reumática cuando sea más mayor y alcance la etapa adulta, se vuele imprescindible, verdaderamente necesario, que estos jóvenes pacientes tengan una adecuada transición hacia las unidades de reumatología de adultos para que se continue realizando un debido seguimiento y tratamiento de su enfermedad.

Una de las patologías reumatológicas más frecuentes en el caso de los niños es la artritis idiopática juvenil, un grupo que engloba distintas enfermedades inflamatorias que comparten como clínica común la artritis. Las patologías del aparato músculo-esquelético, como es el caso de la artritis idiopática juvenil, suelen darse durante la infancia y también surgen casos en la adolescencia.

Por otro lado, en los jóvenes, y especialmente en las mujeres, suelen ser más frecuentes las enfermedades de carácter autoinmune, como el lupus eritematoso sistémico (LES). Es una patología sistémica que puede llegar a dañar diversos órganos, como piel, articulaciones, corazón, pulmones, riñones, etc. A nivel general, esta enfermedad tiene una prevalencia de 10 casos por cada 100.000 habitantes, tal y como indica el estudio EPISER.

Por otro lado, en el caso de los varones jóvenes, la espondilitis anquilosante suele ser una patología habitual en este segmento poblacional. Se enmarca en el grupo de enfermedades inflamatorias y, además, es crónica, afectando principalmente a las articulaciones de la columna vertebral y reduciendo su flexibilidad.

En el Día Internacional de la Juventud, desde la Sociedad Valenciana de Reumatología queremos contribuir a romper el mito, erróneamente extendido entre mucha gente, de que las enfermedades reumáticas únicamente afectan a las personas mayores. Nada más lejos de la realidad. Las patologías reumáticas están ahí y afectan a niños y jóvenes desde edades tempranas; de ahí que sea fundamental que seamos capaces, desde el sistema de salud, de detectar los primeros síntomas para identificar la enfermedad e iniciar el tratamiento médico cuanto antes.

 



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