Pacientes de cerca Por S. A. D. Martes, 29 Mayo 2018 17:33
Día de la Salud Digestiva

Expertos y pacientes piden el cribado universal contra la hepatitis C para evitar repunte de afectados tras el éxito de los antivirales

Desde la puesta en marcha del Plan Nacional, unas 105.000 personas han sido tratadas con una tasa de curacción del 95%

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Las plataformas de afectados por la hepatitis C han logrado importantes avances. Las plataformas de afectados por la hepatitis C han logrado importantes avances.

Profesionales y pacientes, a través de la Sociedad Española de Patología Digestiva (SEPD), la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España (AEHVE) y la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos (FNETH), instan al Gobierno y a las Comunidades Autónomas a que pongan en marcha una estrategia de cribado universal de la Hepatitis C en la población.

Este llamamiento conjunto en el que coinciden estas tres organizaciones se realiza en el contexto de la celebración del Día Mundial de la Salud Digestiva, que convoca cada año la World Gastroenterology Organisation (WGO), y que este año se dedica a las hepatitis víricas.

El Plan Estratégico para el Abordaje de la hepatitis C en el Sistema Nacional de Salud (PEAHC) ha sido un éxito en España. Desde su puesta en marcha en 2015, unas 105.000 personas con esta infección vírica han sido tratadas con antivirales de última generación y se ha conseguido una de las tasas más altas de curación, cifrada en torno a un 95%, pero se requiere dar un nuevo impulso a la lucha contra la hepatitis C para conseguir su eliminación en el horizonte del año 2021.

La única forma efectiva de lograrlo es poner en marcha una estrategia de cribado universal que haga aflorar los casos no diagnosticados . La eliminación de la Hepatitis C es, asimismo, un objetivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que recomienda articular estrategias de cribado.

La prevalencia de anticuerpos frente al virus de la hepatitis C en España es del 1,19% y se sitúa muy lejos del 2,2% asumido previamente, según un amplio estudio epidemiológico presentado el pasado año. La principal aportación de este estudio reveló que 2 de cada 3 personas con anticuerpos no tiene infección activa por el virus de la hepatitis C, lo que ha permitido recalcular, que en la actualidad se estima en no más de 250.000 los afectados.

“A pesar de estos datos y de los avances conseguidos en los últimos tres años, no debemos bajar la guardia, puesto que España tiene la posibilidad de eliminar la hepatitis C como un problema de salud pública y cumplir el objetivo de la OMS. Pero es necesario conseguir la implicación del Gobierno y de las Comunidades Autónomas para que faciliten ya, y de forma definitiva, la implementación del cribado universal de la hepatitis C para detectar la infección en las personas no diagnosticadas. De esta forma, trataremos precozmente a los pacientes, evitaremos el desarrollo de complicaciones de la enfermedad y abortaremos el repunte de la enfermedad dentro de unos años”, advierte el doctor Javier Crespo, presidente electo de la SEPD.

Para el doctor Javier García-Samaniego, coordinador de la AEHVE y jefe de Sección de Hepatología del H.U La Paz, el objetivo de la eliminación es posible siempre que a la extensión del tratamiento a todos los pacientes diagnosticados se sumen otras políticas “que empiezan a ser urgentes”.

Cuatro prioridades

“La estrategia nacional contra la hepatitis C debe centrarse ahora en cuatro prioridades: el desarrollo de políticas activas de cribado; la mejora de la continuidad asistencial para identificar y tratar a todos los pacientes con hepatitis C que no están en las consultas de Hepatología –Atención Primaria, prisiones y adicciones- ; el fortalecimiento del diagnóstico en un solo paso y en todos los centros sanitarios; y la promoción de las estrategias de microeliminación”, explica.

La detección de la hepatitis C en personas aún no diagnosticadas evitaría la evolución de la enfermedad a estadíos más graves y supondría un gran beneficio en términos de salud y en ahorro de costes de abordaje de esta enfermedad en el sistema sanitario. De hecho, distintos estudios han confirmado que la aplicación de esta estrategia es coste-efectiva.

“Gracias a los esfuerzos realizados hasta ahora hemos visto que han disminuido tanto el número de trasplantes de hígado por hepatitis C, como el número de pacientes en lista de espera, con el consiguiente beneficio que esto supone para otros pacientes que necesitan un trasplante. Es muy importante que se ponga en marcha el cribado de la infección en beneficio de los afectados. Además, ayudará a hacer el sistema sanitario más sostenible y destinar los recursos que sean necesarios para los pacientes más graves y que más los necesitan”, explica Eva Pérez Bech, presidenta de la FNETH.

La hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad hepática causada por un virus cuyas manifestaciones pueden variar entre una dolencia leve y una enfermedad grave de por vida. Por lo general, la infección aguda es asintomática y aproximadamente una de cada tres personas infectadas eliminan el virus espontáneamente sin necesidad de tratamiento alguno. Sin embargo, en dos de cada tres enfermos la infección se hace crónica.

Entre un 15-20% de los pacientes con infección crónica evolucionarán a cirrosis hepática o cáncer de hígado y podrán precisar un trasplante de hígado. “Además, independientemente del grado de afectación del este órgano, la hepatitis C puede producir manifestaciones extra hepáticas graves como vasculitis, diabetes, enfermedad renal e incrementar del riego de arteriosclerosis”, apunta el doctor Crespo.

La hepatitis C se contagia de persona a persona a través, principalmente, de la sangre. Las vías de contagio más comunes son el consumo de drogas, la realización de piercings y tatuajes con material no esterilizado y la y la práctica de relaciones sexuales de riesgo, principalmente en relaciones homosexuales entre varones.

 

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