Pacientes de cerca Por S. A. D. Jueves, 09 Agosto 2018 12:28
SEAIC

Las picaduras de medusa podrían ocasionar también reacciones alérgicas, y no sólo tóxicas

La sensibilidad a su veneno puede derivar en erupción cutánea, eritema, prurito y 'shock' anafiláctico

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Las picaduras de medusa podrían ocasionar también reacciones alérgicas, y no sólo tóxicas Pixabay

Con la llegada del verano, muchas personas optan por disfrutar de esta época en la playa. Es normal que durante este periodo aparezcan medusas en las zonas costeras de nuestro país, debido a su ciclo biológico y al efecto de arrastre de las corrientes marinas. Po ello, aunque a nivel global no se pueda hablar de un aumento de medusas, sí que pueden producirse situaciones localizadas de alta abundancia.

Como se explica desde la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), las picaduras de medusas suelen ser un hecho más que recurrente durante las vacaciones para muchos bañistas. Aunque en la mayoría de los casos se produce una reacción cutánea aguda, también se han documentado diferentes reacciones alérgicas debido al envenenamiento que se produce tras la inyección de toxinas a través de unas células urticantes (cnidocistos) presentes en los tentáculos de estos animales.

"Las picaduras de las distintas especies de medusa pueden derivar en un cuadro tóxico irritativo debido a la capacidad urticante del veneno de sus tentáculos. Sin embargo, también pueden ocasionar verdaderas reacciones alérgicas. Así se ha documentado con la picadura de algunas especies especialmente agresivas. El problema es que la mayoría de las veces dichas picaduras no son consultadas al personal de vigilancia de las playas, y pocas veces a los profesionales sanitarios, de forma que no existe un control de los casos", señala la doctora Mar Fernández Nieto, médico adjunto del Servicio de Alergología del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz y miembro de la SEAIC. 

Según el artículo Colágeno de medusa: un nuevo alérgeno en la playa, elaborado por la doctora Fernández Nieto y el grupo de Investigación dirigido por la doctora Victoria del Pozo, entre otros autores, existen centenares de especies de medusas, distribuidas básicamente en tres familias, por orden de abundancia: Scyphozoa, CubozoaSiphonophora (a esta última pertenece la Carabela portuguesa), cuya picadura puede provocar lesiones graves y, en algunos casos, hasta la muerte.

Generalmente, la reacción alérgica se manifiesta con erupciones cutáneas y eritemas, y en los casos más graves se puede producir un shock anafiláctico. "De hecho, fueron las investigaciones de los científicos franceses Charles Richet y Paul Portier con veneno de medusas -en concreto de Carabela portuguesa- las que dieron lugar a la descripción de la reacción anafiláctica y del acuñamiento del término Anaphylaxis ("sin protección") en el año 1901", aclara la doctora.

En España, la variante de medusa más común es la Pelagia Noctiluca, reconocida por su forma de campana y una de las especies más presentes en todo el mundo. Este tipo suele habitar en aguas cálidas y templadas, como puede ser el mar Mediterráneo, siendo una de las más abundantes y venenosas. Cuando pica a los humanos solo produce una reacción cutánea local.

MedusApp, una aplicación para dispositivos móviles

Para poner solución a este problema, Mar Fernández Nieto y Victoria del Pozo, investigadoras del Laboratorio de Inmunoalergia del Instituto de Investigación Sanitaria Fundación Jiménez Díaz (IIS-FJD CIBERES); los doctores César Bordehore y Eva Fonfríain, de la Universidad de Alicante, y Eduardo Blasco y Ramón Palacions, programadores de la Universidad Politécnica de Valencia, han desarrollado una nueva app que permite alertar "en tiempo real" de la presencia de medusas y hacer un seguimiento de las picaduras más graves.

MedusApp facilita a cualquier persona advertir del avistamiento de una medusa y ofrecer en un mapa de los lugares donde se detecta su presencia. Además, ofrece información sobre la peligrosidad de las diferentes especies y cómo actuar en caso de picadura. "MedusApp permite establecer un registro de picaduras, facilita información sobre la localización de las medusas y ofrece consejos de tratamiento. El objetivo es poder establecer un censo real de las picaduras por medusa con el fin de poder estudiar a dichos pacientes y evidenciar que algunos de ellos presentan reacciones mediadas por IgE, como recientemente hemos publicado en la revista Annals of Allergy, Asthma & Immunology", comenta la doctora Fernández Nieto.

La aplicación se completa con una guía didáctica y con imágenes de las principales medusas existentes en el Mediterráneo -y algunas de fuera- y una guía interactiva de primeros auxilios, con recomendaciones en caso de picadura dependiendo de la especie.

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