Pacientes de cerca Por S. A. D. Viernes, 08 Abril 2016 16:56
CONGRESO NACIONAL

Una remuneración mínima para los cuidadores de los enfermos crónicos tendría un coste de hasta 50.000 millones

Un estudio cifra el tiempo trabajado y no cobrado por los cuidadores informales en más de 4.200 horas al año

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Una remuneración mínima para los cuidadores de los enfermos crónicos tendría un coste de hasta 50.000 millones pixabay.com

Un estudio de la Universidad de Castilla-La Mancha ha cuantificado el "coste social oculto" que existe en la atención a los enfermos crónicos dependientes, concluyendo que dotar de una remuneración mínima a los llamados cuidadores informales de estos pacientes se situaría entre los 32.000 y los 50.000 millones de euros, lo que equivale a entre el 3% y el 5% del PIB español.

El trabajo se ha presentado durante la ponencia Costes invisibles de las enfermedades por parte de Juan Oliva, doctor en Economía de la Universidad de Castilla-La Mancha, una intervención programada en el marco del VIII Congreso Nacional de Atención Sanitaria al Paciente Crónico, organizado conjuntamente por la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (SemFYC) y la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI).

El análisis pone de manifiesto la existencia de un "coste social oculto" en la atención de los pacientes crónicos que generalmente no aparece en las estadísticas y que, desde el punto de vista del abordaje integral de los cuidados de las personas dependientes, se hace necesario incluir, al igual que su reconocimiento social.

El doctor Antonio Zapatero, vicepresidente primero de la SEMI ha señalado que a este gasto habría que sumar el coste directo que supone la cronicidad en atención sanitaria. Por ejemplo, en los servicios de Medicina Interna, el 70% de los pacientes mayores de 75 años tienen una media de tres enfermedades crónicas y suelen registrar estancias medias más prolongadas, mayor número de reingresos y de visitas a los servicios de Urgencias, de modo que consumen hasta el 80% del gasto total.

"El paciente crónico, por el hecho de que suele ser pluripatológico, lo debemos asimilar como un paciente complejo. Ésta es una realidad en términos médicos, pero cuando en Atención Primaria vemos esta complejidad desde múltiples ópticas, la social y familiar es una de ellas y pensamos que no se puede obviar en un abordaje integral la existencia de esta realidad también compleja", ha explicado, por su parte, el doctor Josep Basora, presidente de la SemFYC.

En este sentido, el profesor Juan Oliva ha destacado que el importante volumen de recursos "invertidos en la atención sanitaria por parte de los países de nuestro entorno y el nuestro propio es, sin duda, reflejo del grado de prioridad que concedemos como sociedad a la protección de la salud". No obstante, ha añadido, "una visión integral del coste social que ocasionan las enfermedades crónicas necesita ir más allá de las partidas puramente sanitarias".

Escenarios complejos

La última aproximación estadística al coste social de los pacientes crónicos dependientes, la Encuesta de discapacidad, autonomía personal y situaciones de dependencia, sirvió para identificar que existen cerca de 1,3 millones de personas cuidadoras no profesionales en España. Ahora, en la proyección temporal de horas invertidas, el profesor Juan Oliva señala que éstas podrían situarse entre los 4.200 y los 5.300 millones de horas al año.

Para la primera cifra, el catedrático ha realizado un cálculo conservador, limitando a 16 el número de horas al día que las personas cuidadoras no profesionales dedican, como máximo, a atender a las personas dependientes. Conforme a esta estimación, se ha realizado un cálculo de escenarios, de acuerdo con los principios de tiempo invertido y precio sombra por hora de cuidado.

El objetivo ha sido tratar de determinar la inversión económica que sería necesario realizar en el caso de que, en lugar del cuidador familiar, fuera un profesional remunerado quien prestara los cuidados. Según esta proyección, el valor de la atención a los pacientes crónicos dependientes se sitúa entre el 3% y el 5% del Producto Interior Bruto Español (PIB).

En cifras absolutas, el impacto económico anual que representaría la asignación de un valor monetario al tiempo de cuidado (de 7,67 euros por hora o 12,71 euros por hora) se traduciría en una valoración que oscilaría entre los 32.000 y los 50.000 millones de euros, respectivamente.

Sin embargo, la situación en los escenarios de futuro puede ser aún más rigurosa, dado el envejecimiento estructural que se prevé en la pirámide poblacional española. Según una proyección del Instituto Nacional de Estadística (INE), el porcentaje de población mayor de 65 años —que actualmente se sitúa en el 18,2%— será del 24,9% en 2029 y del 38,7% en 2064.

Planes integrales

"La ingente cantidad de horas de cuidados (informales), los problemas asociados a una excesiva carga de cuidado y la valoración monetaria del tiempo de atención arrojan cifras que no ofrecen lugar a la duda sobre la relevancia social de los cuidados no profesionales prestados a personas dependientes", subraya el profesor Oliva.

Para este economista, "cualquier programa, estrategia o política de promoción de la salud y atención a personas con limitaciones en su autonomía no puede pasar por alto la importancia que tiene la red de apoyo familiar en España, ya que, en caso contrario, tropezará constantemente con ineficiencias e inequidades que erosionarán el bienestar de los ciudadanos".

 



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