Profesionales Por S. A. D. Lunes, 27 Julio 2020 20:20
DÍA MUNDIAL

La logopedia, clave para mejorar la comunicación y alimentación de los pacientes con cáncer de cabeza y cuello

Como consecuencia de la cirugía, los afectados pueden tener alteradas funciones como masticar, tragar, hablar o respirar

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El cáncer de cabeza y cuello es cada vez más prevalente debido al consumo de tabaco y alcohol y también como consecuencia de virus del papioma humano (VPH). De hecho, este tipo de tumores se sitúan como los sextos más frecuentes a nivel mundial, con 348.300 nuevos casos diagnosticados cada año.

Tras la cirugía para tratarlos, pueden aparecer alteraciones en el habla y problemas de disfagia, por lo que, con motivo del Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello, que se conmemora este lunes, el Colegio Profesional de Logopedas de la Comunidad de Madrid (CPLCM) ha querido recordar que la intervención del logopeda es clave en la rehabilitación de estos pacientes, con el fin de mejorar su bienestar y calidad de vida.

Así lo pone de manifiesto la vocal de la institución colegial, Marga Durán, logopeda del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid: "El logopeda debe formar parte del equipo multidisciplinar que trata a los pacientes que han sufrido cáncer de cabeza y cuello, que incluye tumores en labios, cavidad oral, faringe, laringe, glándulas salivares, fosas nasales, etc. Nuestra labor es fundamental para mejorar la funcionalidad de ciertas áreas afectadas (masticar, tragar o hablar) y conseguir una mejor calidad de vida en estas personas".

Cuándo debe intervenir el logopeda

En estos casos, el logopeda debe intervenir lo antes posible tras la operación. "En cuanto las condiciones físicas del paciente lo permitan", indica Marga Durán. Pero también sería recomendable la atención logopédica antes de la cirugía, ya que este profesional puede informar al enfermo sobre cómo puede afectarle la intervención, cómo se trabajan las secuelas posteriores y la posibilidad de recuperación. Esto ayuda a los pacientes a resolver dudas y a afrontar la situación con expectativas reales.

Según la vocal del CPLCM, pacientes y familiares están valorando la posibilidad de que el paciente contacte con el logopeda antes de ser intervenido, algo que, en su opinión, "sería muy beneficioso, porque, desgraciadamente, en muchos casos el afectado llega cuando ha pasado mucho tiempo, y su situación es desesperada y frustrante". Por tanto, añade, "aunque hubiera que suspender el tratamiento durante un tiempo, sería aconsejable empezar lo antes posible".

El objetivo de la intervención del logopeda es recuperar lo antes posible todo el funcionamiento de las zonas alteradas en la cirugía y después de la radioterapia, sobre todo las referidas al habla y los problemas de alimentación e hidratación. Con la rehabilitación, consiguen que los pacientes aprendan a comer y comunicarse de nuevo. Además, no solo facilita su recuperación física, sino también la anímica, ya que tanto comer como comunicarse están vinculados con las relaciones sociales.

Recomendaciones para los familiares

Marga Durán asegura que la colaboración del paciente con cáncer de cabeza y cuello y su familia es muy importante a la hora de la recuperación. Algunas cuestiones que deben tener en cuenta las familias, según esta profesional, son las siguientes:

• Lo primero es acompañar anímicamente al afectado en el día a día de su rehabilitación. "Hay que tener en cuenta que algunos pacientes, después de la intervención, sufren unas alteraciones enormes en su aspecto físico", subraya.

• Respecto a la comunicación, procurar tener paciencia para entenderles, aunque tengan una mala articulación.

• En cuanto a la alimentación, deben ayudarles en la preparación de comidas apetecibles dentro de su dieta adaptada. Recordar la toma de batidos de proteínas siempre que sea necesario por recomendación médica.

• La limpieza oral es imprescindible; por tanto, si los pacientes no fueran autónomos, habría que ayudarlos.

• Recordar la ingesta de agua y permanecer con ellos durante la comida por si hubiera algún atragantamiento.

 



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