Profesionales Por S. A. D. Viernes, 18 Septiembre 2015 17:05
SEMINARIO

Los oncólogos destacan los prometedores resultados de la inmunología en el tratamiento de distintos tumores

Gracias a estas nuevas terapias, en melanoma avanzado se ha logrado un incremento sustancial en la supervivencia a largo plazo de los pacientes

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De izda. a dch., Alfonso Berrocal, Félix del Valle, Pilar Garrido, Amparo Valladares, Javier de Castro y Begoña Barragán. De izda. a dch., Alfonso Berrocal, Félix del Valle, Pilar Garrido, Amparo Valladares, Javier de Castro y Begoña Barragán. SEOM

La actual inmunoterapia aplicada al tratamiento del cáncer está logrando resultados esperanzadores en diferentes tipos de tumores, como el melanoma avanzado o el cáncer de pulmón, según se ha puesto de manifiesto en el VII Seminario de Periodistas Curar y Cuidar en Oncología, titulado Nuevos modelos de aproximación al cáncer ante la llegada de los tratamientos inmunoterápicos, que reúne a periodistas, oncólogos médicos y pacientes.

Durante el encuentro, organizado por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en colaboración con MSD en España, la doctora Pilar Garrido, presidenta de SEOM, ha destacado el compromiso de la entidad con la divulgación del conocimiento científico. "La Inmuno-Oncología es un novedoso abordaje terapéutico que está dando resultados muy interesantes en algunos tumores. Los oncólogos médicos estamos encantados de tener más opciones para nuestros pacientes. Es importante señalar que es un área de investigación muy relevante y que quedan aún muchas cuestiones por resolver. Por ello, este seminario de periodistas es una buena oportunidad para que podamos trasladar a los medios de comunicación la actualidad científica y propiciar el debate, de forma que la información que se traslade a la población sea veraz y rigurosa", ha apuntado.

 

Hasta ahora no se había logrado que el sistema inmunológico, cuyo fallo influye en el desarrollo de un cáncer, actuara de forma activa contra el tumor, de tal modo que el abordaje tradicional de esta enfermedad tratara de destruir o eliminar células tumorales mediante fármacos o radiación.

Así, según afirma el doctor Javier de Castro, jefe de sección del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario La Paz, "mediante los nuevos fármacos inmuno-oncológicos estamos logrando que sea el propio organismo el que actúe contra la enfermedad tumoral, una estrategia radicalmente distinta a la quimioterapia convencional".

En este sentido, el doctor Alfonso Berrocal, jefe de sección del Servicio de Oncología del Hospital General Universitario de Valencia, señala que“la inmunología aplicada en cáncer "constituye en sí misma una nueva modalidad terapéutica capaz de proporcionar un beneficio clínico importante en patologías tradicionalmente de peor pronóstico".

El doctor De Castro advierte de que, a pesar de que los primeros resultados "están siendo muy prometedores, tenemos que ser cautos, porque no sabemos todavía si la inmunoterapia puede ser eficaz en todos los tipos tumorales y en qué momentos de la enfermedad debería ser utilizada", lo que constituye "el gran desafío para los próximos años".

En este contexto, ha destacado el doctor Berrocal, "es imprescindible la formación, ya que los tratamientos inmuno-oncológicos están en continuo cambio y desarrollo". Además, ha considerado necesaria "la formación de otros especialistas involucrados en el manejo de los pacientes con cáncer".

¿Quién se puede beneficiar de la inmunoterapia?

El perfil del paciente que más se beneficiará de la inmunoterapia es uno de los campos en los que más se está investigando en la actualidad. Así, para el doctor De Castro, la identificación de poblaciones de pacientes donde la inmunoterapia sea más eficaz es el gran reto actual. "Se necesitaría identificar potenciales biomarcadores que predigan la respuesta a estos agentes tanto en enfermedad avanzada como potencialmente en etapas localizadas”, ha señalado.

El doctor Berrocal apunta que el beneficio de la inmunoterapia dependerá de diferentes características: del paciente (el mecanismo de acción de este tratamiento tiene una latencia y el enfermo debe tener una situación basal aceptable), del tumor (cuanto más diferente sea éste de las células normales del organismo, mejor es la respuesta inmunológica, de forma que a mayor número de mutaciones mayor probabilidad de respuesta), y de la reacción del organismo frente al tumor (cuando la respuesta inflamatoria al tumor inicial es significativa, las posibilidades de responder a la inmunoterapia son mayores).

Hasta el momento se han identificado algunos biomarcadores que pueden indicar qué pacientes se benefician más de la inmunoterapia, pero deben ser confirmados y estandarizados.

Acceso a las nuevas terapias oncológicas

"Los tratamientos inmuno-oncológicos están resultando ser terapias novedosas capaces de obtener unos resultados muy superiores a los que teníamos disponibles previamente en algunos pacientes; por ello es importante que los pacientes puedan disponer de ellos cuanto antes", indica el doctor Berrocal.

El doctor De Castro concuerda con esta afirmación, y añade: "Cuando llegan fármacos claramente más eficaces, como puede ser la nueva inmunoterapia del cáncer, y que pueden beneficiar la evolución de una mayoría de pacientes, todos los agentes implicados en su introducción al arsenal terapéutico deben ser conscientes de que estamos ante un cambio de paradigma: alta eficacia y beneficios claros".

En este sentido, doctor Berrocal afirma que, de momento, "desde los primeros resultados en ensayo clínico hasta la autorización por las agencias reguladoras estos fármacos se han suministrado por los laboratorios de forma gratuita en programas de acceso expandido".

Tratamiento del cáncer de pulmón y melanoma mediante la inmunología

El melanoma avanzado es el tipo de cáncer donde las nuevas terapias inmunológicas han logrado primero modificar la historia natural de la enfermedad. El especialista explica que después de más de 30 años sin avances en la supervivencia de estos pacientes, "la inmunoterapia aplicada al cáncer no solo la ha mejorado, sino que ha permitido hablar de supervivencia a largo plazo". Gracias a estas nuevas terapias en melanoma avanzado, "se ha logrado un incremento sustancial en la supervivencia a largo plazo de este tipo de pacientes".

Por su parte, el cáncer de pulmón es el que mayor mortalidad produce. Esto es debido a que no hay un método de diagnóstico precoz en muchos casos. "Si a esto se suma que los tratamientos actualmente disponibles para esta situación avanzada ofrecen una eficacia limitada, está claro que necesitábamos nuevas opciones terapéuticas", ha resaltado el doctor de Castro, antes de añadir: "La llegada de la inmunoterapia puede suponer la gran alternativa. Los primeros resultados obtenidos en los ensayos clínicos realizados en el tratamiento de segunda línea han demostrado un beneficio superior a la quimioterapia habitualmente empleada, y todo ello, en las distintas variantes de cáncer de pulmón y en pacientes ya tratados previamente con otras opciones de tratamiento que habían fracasado. Ahora quedan cuestiones por determinar, como son en qué momento de la enfermedad es mejor aplicar la inmunoterapia o si será eficaz en todos los pacientes".

Compromiso

Por otro lado, Félix del Valle, director ejecutivo de la Unidad de Oncología de MSD ha resaltado que, a través de la inmunología aplicada al cáncer, la compañía quiere "marcar la diferencia en el abordaje de esta enfermedad". En este sentido, ha añadido: "Estamos comprometidos, no solo con la salud de las personas, sino también con la educación en salud como elemento clave para mejorar la calidad de vida de los pacientes. Somos conscientes de que los ciudadanos cada vez demandan más información sobre salud y que una de sus principales fuentes son los medios de comunicación. Por ello, pretendemos proporcionar información fiable, veraz y de calidad a través de iniciativas como este seminario".

Según ha explicado Amparo Valladares, directora asociada en Outcomes Research & Pricing de MSD en España, "la lucha contra el cáncer supone uno de los desafíos sanitarios más importantes de hoy en día". Por eso, ha señalado que para la compañía es "un orgullo saber que trabajamos para dar respuesta a ello". Con el objetivo de "ayudar al máximo número posible de personas con esta enfermedad", ha indicado, "estamos desarrollando una importante inversión y apuesta decidida por la investigación a nivel mundial, en la que España juega un papel importante por ser uno de los países, junto con Estados Unidos y Francia, con mayor participación en el desarrollo clínico".

Mientras, Begoña Barragán, presidenta del Grupo Español de Pacientes con Cáncer (GEPAC) asegura que el camino de la inmunoterapia "es prometedor para los pacientes que padecemos cáncer". Según ha expuesto, actualmente "estamos llegando a unos niveles de investigación impensables hace unos años que nos aportan un futuro esperanzador". Sin embargo, ha continuado, "tenemos que tomarlo con cautela, pues no todos los pacientes tienen acceso a estos tratamientos, por lo que se debe trabajar para garantizar el acceso a este tipo de innovaciones, centrándonos principalmente en el beneficio que suponen estas terapias para los pacientes y, así, evitar las inequidades".



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