Servicios Sociales Por UAB / Dicyt Sábado, 28 Noviembre 2020 07:30
'PLOS ONE'

La mitad de población desconoce la relación entre cambio climático y enfermedades infecciosas

Comprender cómo la variabilidad climática afecta a la transmisión de estas patologías es importante tanto para los investigadores como para la población general

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Coronavirus. Coronavirus.

La transmisión de determinadas enfermedades infecciosas ha sido modificada por procesos vinculados a anomalías climáticas y medioambientales. Se espera que se incrementen los brotes infecciosos en las zonas templadas del planeta debido al calentamiento global, y la alteración de patrones climáticos como El Niño está transformando la presencia, densidad, fuerza y ​​toda la dinámica de muchos virus y patógenos.

La comprensión de cómo la variabilidad climática afecta la transmisión de estas enfermedades es importante tanto para los investigadores como para la población general. Existe una gran concienciación sobre el incremento del cambio climático en los últimos años, pero parece que todavía hay un gran desconocimiento sobre sus efectos en las patologías infecciosas.

Un trabajo publicado recientemente en la revista Plos One y desarrollado por estudiantes del máster internacional Erasmus Mundus IDOH + (Infectious Disease and One Health), coordinado por la Université de Tours, la UAB y la Hannover Medical School, ha puesto de manifiesto que casi la mitad de la población ignora la relación entre cambio climático y enfermedades infecciosas.

La investigación se basa en una encuesta transversal en la población general de diferentes países, donde participaron un total de 458 personas de todo el mundo, para evaluar cuáles son los conocimientos respecto al impacto del cambio climático sobre la aparición de patologías infecciosas.

Los resultados ponen de manifiesto una falta de conocimientos en la población general, aunque con diferencias marcadas según la nacionalidad y la formación de los encuestados. Así, el 48,9% de los participantes no se habían planteado antes la relación entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas. Este porcentaje baja al 38,4% entre aquellos con conocimientos sólidos de ciencias naturales, y llega al 59,2% entre las personas con ocupaciones no relacionadas con la ciencia. Sin embargo, la encuesta también muestra que la información y la concienciación sobre el cambio climático no depende de la educación de los encuestados, ya que la comunicación científica en temas ambientales se ha visto muy intensificada en los últimos años.

Preocupación por las enfermedades infecciosas

La gran mayoría de los participantes (64,6%) tenía miedo de sufrir una enfermedad infecciosa. Los europeos son los que manifestaron un menor temor ante esta posibilidad (51,7%), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (71,4%) y los de origen asiático (87,7%). En cuanto a las medidas de protección, la gran mayoría (70,5%) comprueba si es necesario vacunarse antes de viajar a un país tropical. En línea con esta observación, más de la mitad de los encuestados (56,1%) tienen más miedo de contraer una infección cuando se viaja a una región tropical, aunque también se detectaron diferencias según las zonas: en este caso, los participantes de nacionalidad europea expresaron tener más miedo (72,0%), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (41,3%) y los encuestados de origen asiático (37,7%).

Para Max van Wijk, estudiante del máster Erasmus Mundus IDOH + y uno de los autores de la investigación, "estos datos pueden ayudar al establecimiento de medidas de intervención para sensibilizar al público en temas relacionados con el cambio climático y las enfermedades infecciosas, dentro del concepto One Health".

La publicación ha sido fruto de un trabajo desarrollado en el marco del máster internacional Erasmus Mundus IDOH + Infectious Disease and One Health. "Se trata de un trabajo encargado con finalidad docente, pero con contenidos originales y aplicables a otros estudios científicos", explica la profesora del Departamento de Sanidad y Anatomía Animal de la UAB Marga Martín, una de las coordinadoras del curso. Por este motivo, la investigación ha sido publicada recientemente en la revista PloS ONE.

 



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