Investigación Por Martes, 02 Octubre 2018 12:40
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Un respiro para el Centro del Cáncer

El sello de Excelencia, dotado con 2,1 millones, le permitirá atraer talento extranjero, contratar a jóvenes investigadores y planes de internacionalización para ser más competitivos

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Susana Pérez, Eugenio Santos, Ricardo Rivero, Mar Siles y Xosé Bustelo. Susana Pérez, Eugenio Santos, Ricardo Rivero, Mar Siles y Xosé Bustelo.

Después de años de penuria económica, los máximos responsables del Centro del Cáncer de Salamanca han comparecido ante los medios para dar la buena nueva de su reciente acreditación como Centro de Investigación de Excelencia de Castilla y Léon. 2,1 millones de euros que llegarán este mes y permitirán poner en marcha un Plan Estratégico de mejora para los próximos cuatro años.

El rector de la USAL Ricardo Rivero, y la delegada regional del CSIC, Mar Siles, instituciones titulares del Centro mixto de Investigación del Cáncer (CIC-IBMCC), destacaron la importancia de esta acreditación para "subir la escalera de la excelencia y colocarnos entre los mejores del país".

"Felicidades desde Bruselas de la presidenta del CSIC, ya que estamos muy satisfechos por impulsar este nuevo posicionamiento para el Centro, un ejemplo de colaboración institucional con el que se suman fuerzas y se crean sinergias muy potentes para llegar a la excelencia", añadió Siles.

Un respiro económico, concedido por primera vez en Castilla y León gracias a la presión constructiva de los investigadores de la región y que ha recaído en el CIC tras la evaluación de un comité internacional, que, por otra parte, era casi urgente y que, de momento, "nos va a ayudar a salir de la situación crónica de defecto de competitividad en la que nos encontramos", aseguró, por su parte, el director del Centro del Cáncer, Eugenio Santos.

CIC EugenioSantos RicardoRiveroDe hecho, "hemos perdido fondos de programas nacionales, por ejemplo el Severo Ochoia, porque no llegábamos, y hasta hemos tenido que detraer fondos de las investigaciones para este otro tipo de actividades de mejora en la captación de recursos", añadió Santos. 

Nuevas estrategias

Ahora se pondrá en marcha el mencionado Plan Estratégico, que pilotará día a día el reconocido investigador Xosé Bustelo, y que se centrará en aumentar la calidad científica con programas de internacionalización, la atracción de talento extranjero, mayor interacción con las empresas, aumentar la publicación en revistas de prestigio y mejorar los programas de doctorado con más oportunidades para los jóvenes.

"Nosotros siempre hemos querido ser de excelencia y competir en la primera división, pero no era posible por falta de fondos; esta acreditación no nos pone al mismo nivel que otros centros españoles similares, pero nos permite acercanos", aseguró también Eugenio Santos, al comparar los 22 millones de presupuesto anual del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) de Madrid, o los 13 del IRB Barcelona frente a los escasos 7 millones del CIC.

Ahora, esta inyección económica, según apunto Bustelo, "supòne un impulso para competir mejor, aunque centros como éste necesitan más apoyo para ser más dinámicos, poder fichar a nuevos investigadores y tener un presupuesto estable en el tiempo que nos permitan afrontar proyectos competitivos para tener estímulos extra".

Un déficit de personal señalado por todos en el que también ahondó Susana Pérez, vicerrectora de Investigación y Transferencia de la USAL, que lo calificó incluso de "violento" para advertir que peligra un relevo generacional necesario que requiere "captar gente competitiva a nivel europeo". "La buena trayectoria del centro, que también se ha evaluado mucho para esta acreditación" permitirá caminar en esta dirección.

Ayuda desde la Consejería de Educación

Esta ayuda, que supondrá la recepción de unos 2.100.000 euros durante el periodo 2018-2022, se enmarca dentro de la convocatoria de la Consejería de Educación orientada a la financiación de Planes y Programas Estratégicos de Investigación Ejecutados por las Estructuras de Investigación de Excelencia dentro de la Estrategia Regional de Investigación e Innovación para una Especialización Inteligente (RIS3) de Castilla y León para el periodo 2014-2020 y que cuentan con cofinanciación por parte del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

Servirá para apoyar el nuevo Plan Estratégico para los próximos cuatro años con varios ejes interconectados que están orientados a la captación y retención de talento por parte del CIC, el fortalecimiento de sus líneas de investigación más competitivas, un aumento de su internalización tanto en lo que se refiere a su competitividad como captación de talento extranjero, apoyo a sus unidades técnicas y diagnósticas, un aumento de sus actividades de difusión y, finalmente, el fortalecimiento de sus actividades de formación de personal científico tanto a nivel pre como postdoctoral.

La recepción de esta financiación está también ligada a la consecución de una serie de objetivos científicos muy exigentes a medio plazo. Como indica el doctor Bustelo, “si bien es una financiación que nos permitirá suplir los déficits que teníamos, también nos obliga a ponernos las pilas para demostrar que somos capaces de captar talento, publicar más y mejor, generar más patentes, obtener más proyectos internacionales, atraer a más estudiantes internacionales y, también, a establecer colaboraciones activas tanto con centros de investigación como grupos científicos regionales, nacionales e internacionales. Es una gran oportunidad pero, al mismo tiempo, una gran responsabilidad”.

Reorganización del CIC

La ejecución de este Plan también implica una reorganización general de la investigación del CIC que, a partir de ahora, se estructurará en dos programas científicos generales dirigidos, cada uno de ellos, a la realización de programas altamente interactivos sobre aspectos básicos y clínicos de investigación sobre el cáncer.

CIC instalacionesTambién implicará la renovación del Comité Científico Externo que, a partir de ahora, estará compuesto por investigadores reconocidos tanto españoles como de instituciones extranjeras. Este Comité Científico tendrá por función velar por la ejecución adecuada del Plan Estratégico del CIC y, adicionalmente, la evaluación periódica de la productividad de los grupos científicos.

Otros cambios incluyen la constitución de los Comités de Investigación y de Formación del CIC que organicen la gestión y ejecución del Plan Estratégico así como la formación de la Unidad de Gestión de Proyectos con papeles activos en la captación y gestión de proyectos de investigación internacionales así como en la transferencia de conocimiento (patentes, acuerdos con empresas, etc.).

Finalmente, la Unidad de Comunicación será fortalecida para aumentar las actividades de divulgación científica y las interacciones con empresas y asociaciones de pacientes. Aunque representa un impulso importante, esta ayuda dista de solventar los déficits existentes en el CIC como son, por ejemplo, el mantenimiento del personal técnico que permite el funcionamiento de las unidades técnicas y diagnósticas del Centro. 

Evaluación

El Plan Estratégico fue evaluado por un grupo de investigadores nacionales y extranjeros seleccionados por la Agencia Española de Investigación. Su análisis resaltó la visión realista del CIC sobre sus fortalezas y debilidades y evaluó muy positivamente las medidas planteadas para aumentar la competitividad e internacionalización durante los próximos años.

También recomendaron medidas adicionales a implementar como, por ejemplo, el establecimiento de comités externos para asesorar y evaluar las tesis doctorales que se lleven a cabo durante este periodo.

Globalmente, este comité de expertos otorgó una puntuación al CIC de 195,15 sobre un total de 200 puntos posibles, la más alta de todas las candidaturas evaluadas en las áreas de Planes Estratégicos y la más alta de todas las candidaturas evaluadas en las áreas de Planes Estratégicos y Programas Estratégicos de Investigación.

Ha sido, también, la única solicitud de Plan Estratégico que ha sido evaluada positivamente para acceder a financiación dentro de este Programa de la Junta de Castilla y León. La resolución de la convocatoria se publicó en el BOCyL nº 179 del pasado 14 de septiembre.

 

 

 

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