Investigación Por S. A. D. Jueves, 26 Septiembre 2019 16:23
A LARGO PLAZO

Las personas que viven cerca de espacios verdes tienen menos riesgo de síndrome metabólico

Un estudio analiza la asocición entre las viviendas con zonas verdes y un conjunto de afecciones entre las que se incluyen la obesidad o la hipertensión

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Las personas que viven cerca de espacios verdes tienen menos riesgo de síndrome metabólico Pixabay

Las personas mayores y de mediana edad que viven en barrios con más zonas verdes tienen menos riesgo de síndrome metabólico que aquellas que residen en vecindarios menos verdes. Es la conclusión principal de un nuevo estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por "la Caixa", que añade evidencia científica a los beneficios de los espacios verdes para la salud.

El síndrome metabólico es un conjunto de afecciones que se presentan al mismo tiempo y que incluye obesidad, hipertensión, niveles altos de azúcar en sangre y niveles anormales de grasa. Es un factor de riesgo importante para las enfermedades no transmisibles (ENT), como ataques cardiacos, diabetes o ictus. Hasta la fecha, diversos estudios habían analizado la asociación entre la exposición a los espacios verdes y algunos componentes individuales del síndrome metabólico. Ahora, por primera vez, un equipo de ISGlobal se propuso examinarlo en su conjunto y a largo plazo.

El estudio longitudinal, publicado en la revista Environmental Pollution, se basó en datos de más de 6.000 personas ­–de entre 45 y 69 años al inicio del estudio­­– de la cohorte Whitehall II del Reino Unido, a las que se realizaron cuatro seguimientos a lo largo de un periodo de 14 años (1997-2013) a través de diversas pruebas, como análisis de sangre y medición de la presión arterial y el perímetro de la cintura. La vegetación en torno al domicilio se estimó a partir de imágenes vía satélite.

Las conclusiones sugieren que la exposición a largo plazo a los espacios verdes puede desempeñar un papel en la prevención del síndrome metabólico, incluyendo también cada componente individual por separado, como un perímetro grande de cintura, niveles altos de grasa en sangre o hipertensión.

Más ejercicio y menor exposición a la contaminación

En cuanto a los mecanismos que explican esta relación, Carmen de Keijzer, primera autora del estudio e investigadora de ISGlobal, explica que la asociación "podría estar mediada por las oportunidades que ofrecen los espacios verdes para realizar actividad física, así como la mitigación de la exposición a la contaminación del aire". Además, se observó una asociación más fuerte entre las mujeres, en comparación con los hombres. "Ellas, en general, pasan más tiempo en el entorno residencial, lo que podría explicar esta diferencia de género", argumenta.

"El estudio encontró más beneficios para la salud en el caso de los espacios verdes que contaban con más cobertura de árboles, lo que proporciona una base para futuras investigaciones para identificar las características de la vegetación que influyen positivamente en nuestra salud", apunta Payam Dadvand, investigador de ISGlobal y último autor del artículo.

"Los espacios verdes podrían ayudar a reducir la carga de las enfermedades no transmisibles, una de las principales prioridades actuales en salud pública, necesitamos ciudades más verdes y, por tanto, ciudades más saludables", afirma Dadvand.

Un trabajo reciente concluía también que las personas que viven en áreas con más espacios verdes tienen un declive físico más lento. La reducción del estrés, el hecho de vivir más años o un mejor estado de salud general y mental son otros de los beneficios para la salud que señala la ciencia.

Referencia bibliográfica:

Carmen de Keijzer, Xavier Basagaña, Cathryn Tonne, Antònia Valentín, Jordi Alonso, Josep M.Antó, Mark J.Nieuwenhuijsen, Mika Kivimäki, Archana Singh-Manoux, Jordi Sunyer, Payam Dadvand. 'Long-term exposure to greenspace and metabolic syndrome: A Whitehall II study'. Environmental Pollution. September 2019.

 



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